los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

No son cinco, ni diez, ni veinte. Los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos no pueden circunscribirse a un listado numérico limitado porque desde que este arte irrumpió en la tierra han sido muchímos los cantaores flamencos que han logrado penetrar, con sus voces, en lo más profundo del corazón de quienes lo escuchaban.

“El cante (flamenco) es un echar por delante las cosas del corazón”. Así lo definía el gran literato gaditano José María Pemán. Si consultamos la Real Academia Española, el cante flamenco “el canto andaluz agitanado”, y el cante jondo como “el canto más genuino y de sentimiento profundo”.

Sea como fuere, muchos hombres y mujeres, de Andalucía y de fuera de ella, han llevado a lo más alto el cante jondo, y han sabido cumplir con los estándares más altos que pueden pedirse a los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos. Pero, ¿cuáles son las características del buen cantaor flamenco?

Aficionados al flamenco sabemos que un gran cantaor transmite con palabras sencillas todos los sentires y estados de ánimo posibles hasta contagiar a quien le escucha. Es aquel artista que con su quejío hace resquebrajar el corazón más duro o llenar de júbilo el alma más decaída.

Solo con la voz, los grandes cantaores de flamenco activan los resortes la emoción pura. A lo largo de la historia del flamenco, muchos han sido los que han encumbrado sus nombres en lo más alto de este arte que ha logrado conquistar los corazones.

¿Quienes han sido los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos?

A mediados del siglo XIX, en torno a 1868, se instauró el galardón más importante del cante flamenco: la Llave de Oro del Cante, que ha sido concedida en cinco ocasiones: a Tomás el Nitri (1868), Manuel Vallejo (1926), Antonio Mairena (1962), Camarón de la Isla (2000) y Fosforito (2005).

No están todos los que son, pero suponen un punto de partida para ahondar en el patrimonio más valioso del cante flamenco.

El Nitri, maestro de la seguirilla

En comparación con otras figuras, no tenemos mucha documentación de este cantaor gitano. Conocemos su nombre completo: Tomás Francisco Lázaro de la Santa Trinidad Ortega López, que no es poco. Su nacimiento se localiza en El Puerto de Santa María (Cádíz). Como casi todos los flamencos, comenzó de niño a mostrar una faceta descatada como intérprete, sobre todo, de seguirilla. Los expertos lo tildan de “artista excepcional” y aseguran que “fue una gran figura de su época”. A El Nitri y se le concedió la primera Llave de Oro del Cante. Se le considera rival de Silverio Franconetti y uno de los intérpretes más completos e importantes del cante flamenco. Se conservan algunas grabaciones suyas de seguirillas y alguna muestra de toná. Hacia 1875 le fue concedida en Sevilla la primera Llave de Oro del Cante. Falleció en Jerez de la Frontera un 2 de noviembre 1877.

El Nitri, uno de los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Manuel Vallejo, completo y preciosista

Su verdadero nombre era Manuel Jiménez Martínez de Pinillos. Nació en Sevilla, el 15 de octubre de 1891, y falleció en la misma ciudad el 7 de agosto de 1960. Galardonado con la II Llave de Oro del Cante en 1926, Vallejo supo interpretar todos los palos y su popularidad fue álgida en etapa de “ópera flamenca”. Lo cantó todo bien, pero fue un genio interpretando seguirillas y bulerías que, además, bailaba de manera magistral. En Madrid, las salas se disputaban su presencia porque hacía vibrar al público hasta que su fama le llevó a encadenar una gira con otra. Se retiró a comienzos de los años 50 del siglo pasado. Llegó a grabar 123 discos

Manuel Vallejo, uno de los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Antonio Mairena, patrimonio flamenco

Nacido en Mairena de Alcor en 1912, Antonio Cruz García fue encargado de recuperar estilos que se habían perdido, adaptándolos a los nuevos tiempos y a los nuevos aficionados. Por este motivo fue acusado de imponer una excesiva rigidez al cante, que estaba ganando mayor libertad gracias a figuras como Camarón de la Isla y Paco de Lucía.

Esta labor le valió el galardón más importante entre los cantaores de flamenco: la Llave de Oro del Cante, en 1962. Su voluntad de conservar palos, letras y modos pasados le llevó a escribir varios libros. En1966 grabó su obra cumbre, La gran historia del cante gitano andaluz, en la que interpretaba tipos distintos de seguidillas y soleares. Es considerado un maestros de muchas de las figuras que siguieron.

Antonio Mairena, uno de los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Camarón de la Isla, la leyenda

Camarón de la Isla, José Monje, es un nombre imprescindible para comprender el cante jondo de la segunda mitad del siglo XX. Se le considera uno de los mejores cantaores de todos los tiempos y, en opinión de muchos, un revolucionario del cante que contribuyó, junto a Enrique Morente, al renacer de un género que atravesaba una grave crisis, transformándolo desde dentro, aunque respetando sus esencias más genuinas. Con él el arte flamenco traspasó todas las fronteras y difícilmente podamos encontrar un aficionado que, habiendo escuchado a Camarón, no lo lleve impreso su recuerdo para siempre. Nació en San Fernando, la Isla de León que siempre llevó consigo en su sobrenombre. En 1992, con 42 años, fallece en Badalona (Barcelona), dejando para los anales la voz de una leyenda. En el año 2000 recibió el galardón más importante del cante flamenco a título póstumo.

Camaron de la isla, uno de los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Fosforito, el prolífico creador

Antonio Fernández Díaz, Fosforito, nació en Puente Genil en 1932. Está considerado como uno de los maestros del cante del siglo XX. Comenzó a cantar siendo muy niño, pero su gran salto se produjo en el I Concurso Nacional de Arte Flamenco de Córdoba, celebrado en 1956, donde ganó todos los premios. Junto con Antonio Mairena fue cabeza de cartel en todos los festivales de España durante los 70. Rescató estilos de su tierra como el Zángano de Puente Genil. Tiene registradas unas quinientas obras a su nombre y grabó junto a Paco de Lucía una memorable antología. Además de crear sus propias letras fue compositor para otros muchos cantaores, como Camarón. En 2005 recibió la V Llave de Oro del Cante, con la que pasa a la historia junto al Nitri, Manuel Vallejo, Antonio Mairena y Camarón de la Isla.

fosforito, uno de los mejores cantaores de flamenco de todos los tiempos

Todas estas vidas han engrandecido el patrimonio flamenco, enriquecido también por otras muchas fuentes. Hoy día tenemos la suerte de poder disfrutar de todo este arte de raíces centenarias en los mismos lugares donde germinaron: en el escenario de un tablao como el de nuestro tablao flamenco en Sevilla, para sentir en vivo el más puro arte flamenco a través de un espectáculo de flamenco en Sevilla único en el mundo. Experimenta el “canto más genuino y de sentimiento profundo” que ha conquistado a aficionados de todos los confines del planeta.

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